Лига Европы стучит в двери

Первый раунд плей-офф Лиги Европы станет олицетворением качества. Семь чемпионов своих стран, предыдущие победители турнира и россыпь великолепных снайперов — что может быть лучше?

                       Борьбу в плей-офф «Севилья» начнет с дуэли против менхенгладбахской «Боруссии» ©AFP/Getty Images

Чемпионы в деле
• В 1/16 финала Лиги Европы УЕФА выступят сразу семь действующих чемпионов своих стран. Это «Андерлехт» (Бельгия), «Аякс» (Нидерланды), «Зальцбург» (Австрия), «Легия» (Польша), «Олимпиакос» (Греция), «Ольборг» (Дания) и «Селтик» (Шотландия). Ровно столько же чемпионов выступит в 1/8 финала нынешней Лиги чемпионов УЕФА.

Битва титанов
• Действующий победитель турнира «Севилья» (2006, 2007, 2014) и менхенгладбахская «Боруссия» (1974, 1979) на двоих завоевали пять трофеев, что придаст дополнительный интерес дуэли этих команд в 1/16 финала. «Боруссия», в текущем розыгрыше забившая немало красивых голов дальними ударами, не потерпела ни одного поражения в восьми матчах турнира. На выезде менхенгладбахцы одержали две победы при двух ничьих.

Юбиляры
• В день, когда состоятся первые матчи 1/16 финала, одноклубники будут поздравлять полузащитника менхенгладбахской «Боруссии» Кристофа Крамера (исполняется 24 года), нападающего «Интернационале» Мауро Икарди (22) и хавбека «Атлетика» Беньята (28). Наставник «Ромы» Руди Гарсия отметит 51-й день рождения на следующий день после первого матча с «Фейеноордом».

Долгая дорога домой
• Финал состоится 27 мая на варшавском стадионе «Национальный», и возможность выиграть трофей в родном городе есть у «Легии», которая в первом раунде плей-офф схлестнется с «Аяксом». В 2002 году «Фейеноорд» завоевал Кубок УЕФА в Роттердаме, а вот в 2005-м «Спортингу» родные стены не помогли. Лиссабонцы тогда уступили в решающем матче московскому ЦСКА — 1:3.

• Из всех участников 1/16 финала больше всего матчей в нынешнем еврокубковом сезоне провели «Легия» и «Селтик» — по 12. Обе команды начали борьбу со второго отборочного раунда Лиги чемпионов.

Цель Бенитеса
• Рафаэль Бенитес стремится повторить уникальное достижение Джованни Трапаттони и стать вторым тренером, кому удастся трижды выиграть Кубок УЕФА/Лигу Европы. Испанец, чей «Наполи» в 1/16 финала сыграет против «Трабзонспора», ранее побеждал в этом турнире с «Валенсией» (2004) и «Челси» (2013).

• Бенитес — один из трех тренеров в 1/16 финала, кто уже выигрывал турнир с тех пор, как он стал именоваться Лигой Европы. Подобное также удавалось рулевому «Зенита» Андре Виллаш-Боашу («Порту», 2011) и наставнику «Севильи» Унаю Эмери («Севилья», 2014).

Лучшие бомбардиры
• Самым метким игроком групповой стадии (8 голов) стал бразилец Алан, который зимой предпочел сменить «Зальцбург» на чемпионат Китая, оставив таким образом вакансию лучшего бомбардира ЛЕ-2014/15 открытой. Сразу четыре игрока из тех, кто продолжает борьбу в турнире, отличились по пять раз. Среди них испанец Жонатан Сориано — лучший бомбардир прошлого розыгрыша и бывший одноклубник Алана.

• Четверка претендентов:
Демба Ба («Бешикташ»)
Гийом Оаро («Янг Бойз»)
Гарри Кейн («Тоттенхэм»)
Жонатан Сориано («Зальцбург»)

Старые счеты
• «Селтик» и «Интернационале» встречаются в четвертый раз. Первая дуэль пришлась на финал Кубка чемпионов-1966/67, когда «кельты» Джока Стейна выиграли у «Интера» Эленио Эрреры — 2:1. «Нерадзурри» взяли реванш в полуфинале сезона 1971/72, когда под руководством Джованни Инверницци превзошли «Селтик» во главе с тем же Стейном в серии пенальти (5:4) после двух нулевых ничьих.

• Команда Ронни Дейлы не знает побед в семи последних матчах с соперниками из Италии — две ничьих и пять поражений. При этом «Селтик» проиграл четыре последние встречи.

Грустные воспоминания
• «Ливерпуль» принимал «Бешикташ» на групповой стадии Лиги чемпионов-2007/08. Команда Бенитеса — со своим нынешним капитаном Стивеном Джеррардом в составе — разгромила на «Энфилде» подопечных Эртугрула Саглама со счетом 8:0. Это поражение — самое крупное для «Бешикташа» в еврокубках и самое крупное из тех, что когда-либо были зафиксированы в основной сетке Лиги чемпионов.

• Встреча с мерсисайдцами будет особенной и для нынешнего наставника «Бешикташа» Славена Билича, который в период с 1997 по 1999 год защищал цвета «Эвертона», самого принципиального соперника «Ливерпуля».

Источник: УЕФА

Читайте также: